Leucemia linfocitica aguda

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Introducción

La leucemia linfocítica aguda (LLA) se presenta cuando el cuerpo produce un gran número de linfocitos inmaduros. Las células cancerosas rápidamente se multiplican y reemplazan las células normales de la médula ósea. Esta enfermedad impide que se formen células sanguíneas saludables, pudiendo presentar síntomas potencialmente mortales.

Generalmente afecta a niños de entre 3 y 7 años, y es la leucemia aguda más común en la infancia. No obstante, el cáncer también puede presentarse en adultos. El tratamiento de elección es la quimioterapia.

Etiología

La LLA se debe fundamentalmente:

  • Problemas cromosómicos
  • Exposición a radiaciones antes de nacer
  • Uso fármacos quimioterapéuticos
  • Toxinas

Existen además factores que aumentan el riesgo de padecerla, como el Síndrome de Down o familiares portadores de la enfermedad.

Clínica: Sintomatología

  • Dolor de hueso y articulaciones
  • Posibilidad de hematomas y sangrado
  • Debilidad y cansancio
  • Fiebre
  • Petequias
  • Linfadenopatías

Diagnóstico

Un exámen físico puede revelar hematomas, hepatomegalia y signos de sangrado (petequias y púrpuras). Un exámen de sangre, por el contrario puede abarcar un resultado certero acerca de la cantidad de glóbulos blancos y plaquetas; una biopsia y aspirado medular; además de una punción lumbar, con el objetivo de buscar células leucémicas en el líquido cefalorraquídeo.

Posibles complicaciones

  • Sangrado
  • Daño a diferentes órganos a raíz de la quimioterapia
  • Coagulación intravascular diseminada (CID)
  • Recaída de leucemia linfocítica aguda
  • Infección grave
  • Diseminación del cáncer a otras partes del cuerpo

Referencias

  1. Pui CH, Robison LL, Look AT. Acute lymphoblastic leukaemia. Lancet. 2008 Mar 22;371(9617):1030-43 - PMID: 18358930 PubMed - indexed for MEDLINE
  2. Pidala J, Djulbegovic B, Anasetti C, Kharfan-Dabaja M, Kumar A. Allogeneic hematopoietic cell transplantation for adult acute lymphoblastic leukemia (ALL) in first complete remission. Cochrane Database Syst Rev. 2011 Oct. 5:(10):CD008818. PMID: 21975786 PubMed - indexed for MEDLINE