Generalidades del Tejido Conjuntivo

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CONCEPTO

El “tejido conjuntivo”, o también llamado “tejido conectivo”, es un conjunto heterogéneo de tejidos que comparten un origen común a partir de una de las tres capas embrionarias llamada mesodermo.

La característica principal del tejido conjuntivo, a diferencia del epitelial, es que sus células no se encuentran adosadas entre sí, sino englobadas en una matriz y una sustancia fundamental blanda.

El tejido conjuntivo, es el medio a través del cual se distribuyen estructuras vasculonerviosas, se encarga del sostén y de la integración sistémica del organismo, participando en la cohesión o en la separación de los diferentes elementos tisulares que componen los órganos y sistemas.

COMPONENTES

Como todo tejido, está constituido por componentes extracelulares conocidos como matriz extracelular compuesta por:

a) Sustancia fundamental: La sustancia fundamental es un material de consistencia gelatinosa, en el que están inmersas las células, las fibras tisulares y otros componentes en solución.

La sustancia fundamental está formada por proteínas y glucosaminoglucanos (GAGs) asociados a (proteoglicanos); de esta composición dependen sus características físico- químicas.

b) Fibras

Las fibras que componen la matriz intercelular son producidas principalmente por los fibroblastos y pueden ser de varios tipos:

  • Fibras colágenas: Las fibras colágenas se encuentran en todo tipo de tejido conjuntivo, en particular en los tendones, en los ligamentos y en las fascias. Son flexibles y muy resistentes. La función de las mismas es la de resistir las fuerzas sobre todo de tracción y en menor medida la presión, torsión, o cizallamiento.
  • Fibras elásticas: Las fibras elásticas están compuestas por dos tipos de proteínas, la elastina y la fibrilina. Son fibras más delgadas que las fibras colágenas y abundan en tejidos conectivos laxos. Son extremadamente elásticas y están adaptadas al estiramiento, pues pueden incrementar hasta 1,5 veces su longitud frente a la tracción y volver a su posición normal.
  • Microfibrillas: La fibrilina es una glucoproteína fibrilar asociada especialmente a las fibras elásticas que abunda en la lámina basal de los epitelios.

c) Células

Las células del tejido conjuntivo son esencialmente fijas e inmóviles (células sésiles), aunque algunas de ellas son levemente móviles (células libres).

  • Células sésiles:

- Células mesenquimales: características del estado embrionario. No fabrican colágeno sino tan sólo sustancia fundamental. (Ver diferencia que hay entre estas y las Células madre mesenquimales de las que toman origen).

- Fibroblastos: son las células que producen las fibras y la sustancia intercelular amorfa de los tejidos conectivos. Es la células más común, durante la etapa en que producen activamente sustancias intercelulares y pueden poseer amplios procesos citoplasmáticos o presentan forma de huso.

- Fibrocitos: cuando el fibroblasto disminuye su actividad se lo denomina fibrocito. Estos son incapaces de dividirse y por ello la restitución del tejido conectivo se efectúa mediante el crecimiento de jóvenes fibroblastos.

- Miofibroblastos: son fibroblastos modificados.tienen haces de filamentos de actina y cuerpos densos semejantes a los de las células del músculo liso. Difieren de las células musculares lisas porque carecen de lámina externa.Son abundantes en zonas de cicatrización y en el ligamento periodontal.

-Reticulares: estas células se encuentran únicamente en el conjuntivo reticular y son semejantes a los fibroblastos.Se observan en la médula ósea y órganos linfáticos.Forman fibras reticulares y además poseen actividad fagocítica.

- Adipocitos o células adiposas: es un tipo celular derivado del fibroblasto cuya principal función es almacenar lípidos (grasa). Estas células no pueden ejecutar la mitosis.


  • Células libres:

- Macrófagos: fagocitos de primera línea. son células del sistema inmunitario, que proceden de la emigración desde la sangre de monocitos .También llamados histiocitos.

- Mastocitos: se encuentran mayoritariamente en el tejido conjuntivo, cuya función es básicamente secretora, en particular de histamina y heparina (anticoagulantes).

- Células plasmáticas: presentes en el tracto digestivo. Su función es la de secretar anticuerpos, especialmente IgG, al torrente sanguíneo en respuesta a una infección bacteriana.

- Células reticulares: Participan junto con las fibras reticulares en glándulas y en el sistema linfoide.

- Glóbulos blancos o leucocitos: componentes celulares del sistema inmune.

TIPOS DE TEJIDO CONJUNTIVO

Tejido conjuntivo no especializado

  • Tejido conjuntivo laxo: la presencia de células y componentes extracelulares de la matriz está en mayor proporción con respecto a los componentes fibrilares.
  • Tejido conjuntivo mucoso o gelatinoso: es un tejido conectivo laxo en el que predomina la sustancia fundamental amorfa compuesta por ácido hialurónico. La celularidad es media, principalmente fibroblastos y macrófagos, irregularmente dispersos en la matriz jaleosa.

No es frecuente penetrar este tipo de tejido en el adulto, pero sí en el cordón umbilical del recién nacido, un material conocido como Gelatina de Wharton; también en la pulpa de los dientes en escasa cantidad.

  • Tejido conjuntivo reticular: se caracteriza porque abundan las fibras reticulares argirófilas, compuestas por colágeno de tipo III. Dan un aspecto de entramado de red tipo malla, en el que se distribuyen los fibroblastos esparcidos por la matriz. El TC reticular compone la estroma de la médula ósea, el bazo, los ganglios linfáticos y el timo, dando sustento y armazón microclimático al parénquima.
  • Tejido mesenquimal: compone el mesénquima embrionario, o la totalidad de los tejidos conectivos diferenciados y en diferenciación en el embrión. Estos tejidos primariamente tienen una consistencia laxa y son ricos en células mesenquimales que por diferenciación aportan células específicas para cada tipo de tejido maduro.
  • Tejido conjuntivo denso: tejido conjuntivo denso regular(forma los tendones, aponeurosis, ligamentos y en general estructuras que reciben tracción en la dirección hacia la cual se orientan sus fibras colágenas) y tejido conjuntivo denso irregular(presente en las cápsulas del hígado, ganglios linfáticos, riñón, intestino delgado y dermis).

Tejidos conjuntivos especializados

  • Tejido adiposo: Se encarga de la acumulación de lípidos en su citoplasma gracias a los adipocitos. Las funciones de este tipo de tejido son metabólicas y mecánicas, sirviendo como amortiguador, protegiendo y manteniendo en su lugar los órganos internos y estructuras más externas.
  • Tejido adiposo blanco (unilocular): Se encarga de almacenar grasa en estado líquido, compuesta fundamentalmente por triglicéridos.
Funciones: formación de grasas, almacén de reservas nutritivas y aislante térmico (frío/calor).
  • Tejido adiposo marrón (multilocular): Abundante en el feto y en los primeros meses de vida. El color marrón se debe al elevado número de mitocondrias.

Funciones: "producción de calor"

  • Tejido cartilaginoso: A las células que lo conforman se les denomina condrocitos.
Funciones: permitir los movimientos de la articulación de la rodilla, acomodación de las superficies de los cóndilos femorales a las cavidades glenoideas de la tibia, amortiguación de los golpes del caminar y de los saltos, prevención del desgaste por rozamiento y por deformación.

Tipos de Tejido Cartilaginoso:

1.- Cartílago hialino: de color blanquecino azulado es el más abundante del cuerpo. Es avascular y se nutre a partir del líquido sinovial. Consta de pocas fibras y forma el esqueleto fetal.

2.- Cartílago fibroso o fibrocartílago: rico en fibras elásticas. Forma el pabellón de la oreja y de la epiglotis.

3.- Cartílago elástico: amarillento. Posee mayor flexibilidad y mayor número de fibras que el hialino.

  • Tejido óseo: Constituyente principal de los huesos en los vertebrados. Se caracteriza por su rigidez y por su gran resistencia tanto a la tracción como a la compresión.

Compuesto por:

a) Matriz ósea: sustancia fundamental,colágeno y mineral óseo.

b) Células del hueso:células osteoprogenitoras, osteoblastos, osteocitos y osteoclastos.

Tipos de tejido óseo:

1. HUESO ESPONJOSO: formado por espacios vacíos o tabiques. De forma reticular (red), en cuyas cavidades se encuentra la médula ósea.

2. HUESO COMPACTO: cuyos componentes están muy fusionados dando aspecto duro y uniforme al hueso. Abundante en huesos largos.

  • Tejido Hematopoyético: tipo de tejido conjuntivo especializado en la producción de las células de la sangre mediante un proceso llamado hematopoyesis. El tejido hematopoyético junto con el tejido adiposo, son los principales componentes tisulares de la médula ósea.

Dependiendo de los criterios histológicos usados para la clasificación de los tejidos, la sangre es considerada, a grandes rasgos, de dos formas diferentes. Agrupada por algunos como un tipo especializado de tejido conectivo cuya matriz es líquida (plasma sanguíneo).Sin embargo, otros entienden la sangre como un tejido básico más, elevando a cinco el número de tejidos primordiales: tejido epitelial, conectivo, sanguíneo, muscular y nervioso.

Tejido Sanguíneo (Sangre):Como todo tejido, la sangre se compone de células y componentes extracelulares (su matriz extracelular), estas dos fracciones tisulares vienen representadas por:

Elementos formes (o elementos figurados): elementos semisólidos y particulados representados por células (glóbulos blancos o leucocitos) y componentes derivados de células (eritrocitos y plaquetas).

Plasma Sanguíneo: fluido translúcido y amarillento que representa la matriz extracelular líquida en la que están suspendidos los elementos formes.

Los tejidos muscular y nervioso no se consideran, realmente, dentro de la clasificación de tipos de tejido conjuntivo. A pesar de ello, estos tejidos albergan en su estructura tejido conjuntivo. Es por este motivo, por el que va a ser tema de estudio en este trabajo.

  • Funciones del tejido conjuntivo:
  • Funciones mecánicas: asegura la función de sostén y de "empaquetamiento" con respecto a los diversos órganos y tejidos.
  • Funciones metabólicas: permite y garantiza el paso de numerosas sustancias entre la sangre y los demás tejidos.
  • Funciones de Defensa del Organismo: en las reacciones inflamatorias, fenómenos de defensa inmunitaria, procesos de cicatrización.