Eritroblastosis fetal

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Eritroblastosis fetal

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Definición

La eritroblastosis fetal o enfermedad hemolítica del recién nacido es una enfermedad fetal y de los recién nacidos que consiste en la aglutinación y fagocitosis de los eritrocitos fetales.

Suele ocurrir por incompatibilidad Rh entre la madre y el feto, generalmente, la madre es Rh negativo, mientras que el feto es Rh positivo, por lo que se produce la reacción de aglutinación anteriormente citada.

La madre produce aglutininas antiRh por la exposición al antígeno Rh del feto (que es positivo), después, estas aglutininas producidas por la madre son capaces de atravesar la placenta y llegan hasta el feto donde éstas aglutinan los eritrocitos.

Incidencia de la enfermedad

En el primer embarazo con incompatibilidad de Rh no se produce reacción alguna, puesto que hasta ese momento la madre no ha tenido la oportunidad de crear aglutininas antiRh; en el momento del parto, la sangre de la madre y del feto, entran en contacto y es entonces cuando la madre hace una pequeña reacción contra el Rh extraño, pero al ser en el momento del nacimiento, el bebé ya no estará en contacto con las aglutininas citadas por lo que en el primer embarazo de estas características no se produciría la eritroblastosis fetal.

En embarazos posteriores en los que ocurra lo mismo que en el primero expuesto anteriormente (incompatibilidad de Rh madre-feto), la madre producirá aglutininas antiRh que atacarán los eritrocitos del feto, poniendo en peligro la vida de éste.

Efecto de los anticuerpos de la madre en el feto

Cuando las aglutininas de la madre atraviesan la placenta y llegan al feto, los eritrocitos de éste se aglutinan, hemolizándose poco después y liberando la hemoglobina a la sangre. Los macrófagos fetales actúan fagocitando la hemoglobina transformándola en bilirrubina, lo que produce ictericia en el feto. También pueden ser dañadas otras células del organismo, pudiendo producir incluso, encefalopatía bilirrubínica (denominado kernicterus).

Cuadro clínico

  • Durante el embarazo: puede existir anemia de distinta gravedad según el caso e hydrops fetalis, que consiste en un fallo multiorgánico debido a que los distintos órganos intentan controlar la anemia severa, el corazón comienza a fallar y se empieza a acumular líquido en distintas partes del organismo produciendo un edema generalizado; el hydrops fetalis puede ocasionar muerte intrauterina.
  • Tras el parto: el niño recién nacido sufre de ictericia, y generalmente, también es anémico (debido a la lisis eritrocitaria).

Tras el parto, se estima que la sangre de la madre se encuentra en el organismo del recién nacido durante 1 ó 2 meses, por lo que durante ese tiempo las aglutininas antiRh siguen hemolizando la sangre del bebé.

Debido al bajo número de eritrocitos, el organismo del recién nacido produce una hepatomegalia junto con esplenomegalia, para poder hacer frente a la anemia. Muchos de los eritrocitos nuevamente formados, aparecen en la sangre en formas inmaduras (eritrocitos blásticos) de ahí que esta enfermedad reciba el nombre de eritroblastosis fetal. Aparece reticulocitosis elevada junto a leucocitosis, en la que predomina neutrofilia y desviación a la izquierda.

Puede aparecer edema de diferente gravedad, pudiendo llegar incluso a anasarca (suele ir acompañada de insuficiencia cardiaca congestiva).

Tratamiento

  • Tratamiento del recién nacido: se inocula al recién nacido sangre con Rh negativo, se suelen añadir unos 400-500 ml de sangre con Rh negativo en una perfusión que durará entre 1’5-3 horas. Este procedimiento se repetirá varias veces durante las primeras semanas de vida del bebé, ya que es la única manera de combatir la hemólisis.

La sangre nuevamente introducida, será reemplazada poco a poco por el Rh positivo que tiene el bebé, por lo que cuando toda la sangre sea de nuevo Rh positivo, ya no quedarán aglutininas de la madre, y, por tanto, no habrá más hemólisis ni más riesgo para el recién nacido. Si el recién nacido continua con niveles de bilirrubina sérica elevados se utilizaría la luminoterapia como terapia.

  • Tratamiento de la madre en embarazos posteriores: existe la denominada “vacuna del Rh” que contiene anticuerpos contra el factor Rh, haciendo que la madre esté protegida contra cualquier glóbulo rojo con Rh positivo que circulara por su organismo, impidiendo así la reacción contra el mismo.

Bibliografía

  1. Fisiología Médica. Guyton y Hall. 11ª edición. Editorial: Elsevier.
  2. MedlinePlus: Incompatibilidad ABO
  3. MedlinePlus: Incompatibilidad RH
  4. [1]
  5. Boletín La Calidad Abr May Jun 2004: Reacciones transfusionales
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