Caries dental

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La caries dental es una enfermedad infecciosa de carácter multifactorial, en las que son necesarias ciertas bacterias que produzcan ácidos a partir de alimentos presentes en la dieta (especialmente glúcidos), que provocarán la desmineralización del diente pasado el tiempo suficiente y las condiciones idóneas para que esto se produzca (zonas retentivas del diente, mala higiene dental, sequedad bucal...)

Se trata de un trastorno común que suele estar más presente en niños y jóvenes, aunque puede afectar a cualquier persona de cualquier edad.Es la causa más común de pérdida dental en las personas más jóvenes.

Ver también Topografía de la Caries


Causa de la Caries

La causa de la caries es una bacteria, que se encuentra habitualmente en la cavidad oral, que convierte los alimentos en ácidos, especialmente los azúcares y almidones. Este ácido junto a la saliva, las bacterias y los restos de comida se adhiere al diente formando la placa bacteriana. Esta acumulación de placa es más común en los molares posteriores, en la zona cervical de las piezas dentales y en el margen cavosuperficial.

La placa que no eliminamos mediante la higiene bucal, se queda acumulada formando, con el paso del tiempo, el sarro o cálculo.

Ambos, la placa bacteriana y el sarro, constituyen un factor de riesgo en las enfermedades orales como la gingivitis y la periodontitis.

El ácido producido por la bacteria daña al esmalte, creando orificios y necrosando el tejido, si no se trata con el paso del tiempo podrá terminar afectando a los nervios y siendo necesario un tratamiento más invasivo que elimine todo el tejido necrosado, en este caso esmalte, dentina, pulpa y complejo nervio-vascular.

Los microorganismos que pueden estar implicados en esta enfermedad son:

  • Strepstococcus mutans
  • Streptococcus sobrinus
  • Streptococcus mitis
  • Streptococcus salivarius
  • Streptococcus sanguis
  • Actinomyces viscosus
  • Actinomyces naeslundii
  • Streptococcus oralis
  • Actinomyces
  • Haemophilus
  • Lactobacillus acidophilus
  • Neisseria flava
  • Bifibacterium
  • Rothias
  • Clostridium
  • Popionibacterium
  • Eubacterium

Tipos de caries

  1. De raíz: se produce en el hueso que protege a la raíz de la pieza dental debido al retroceso del margen gingival como consecuencia de la edad, quedando esta zona más vulnerable. Es por esto por lo que principalmente tiene una mayor prevalencia en personas de edad avanzada.
  2. De fisuras: son orificios que aparecen sobre todo en las caras oclusales de molares, la característica principal de este tipo de caries es la rapidez de penetración. Afecta principalmente a niños y adolescentes.
  3. De superficie lisa: este tipo de caries diluye el esmalte que protege a la dentina. Afecta a personas jovenes
  4. De esmalte: su velocidad de penetración a nivel del esmalte es baja, pero al llegar a la dentina aumenta drásticamente.

Factores de riesgo de la caries

  • Mala higiene bucal
  • Exceso de azúcares
  • Algunos medicamentos
  • Hábitos de los padres
  • Apiñamientos
  • pH bucal
  • Falta de flúor en la dieta
  • Exceso de ácido

Prevención de la caries

  • Dieta equilibrada, en la que evitemos el consumo excesivo de azúcares, ácidos y bebidas azucaradas con gas.
  • Una correcta higiene bucal que no se base unicamente en el cepillado, si no que se utilice también seda. dental, colutorios, limpiadores linguales...
  • Ingestión de flúor adecuada.
  • Acudir a revisiones periódicas con el odontólogo.